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布伦特油田海上平台即将全面退役,壳牌公司作别昔日北海荣光

可能大部分业界人士都是这样,先知道“布伦特”(Brent)油价,后知道“布伦特”油田,因为布伦特油价而知道了在英国北海有个布伦特油田。布伦特油价作为世界通用的两大标杆价格(Benchmarking Price,另一是WTI,即美国西德克萨斯中质原油),可谓是全球最著名的大宗商品价格。上世纪70年代英国北海油田大发现与当时英国伦敦全球金融中心地位相结合,使得石油具备了金融属性,而布伦特油田由于其生产的原油的品质、规模等,恰逢其时地被推到前台,迅速成为全球石油交易市场上公认的标杆价格。
 
近日,“海洋油气网”微信公众号平台推出了一个视频:一个时代的终极——壳牌布伦特油田即将全面退役(点击可打开此视频观看)。长约15分钟的视频非常温馨,讲的是壳牌主导作业的英国北海海上布伦特油田退役的故事。
 
具体是这样的:随着Brent油田最后一个平台——Charlie平台的停产退役,标志着布伦特油田的历史上另一个重要里程碑——“布伦特”时代的结束。为此,油田作业者壳牌公司近期发布了一部纪录片,介绍了近40年来,布伦特海上油田的四个生产平台的建设的运营的情况,其工程之复杂、难度之大被形容为“登月工程”,“平台的立柱跟埃菲尔铁塔一般粗壮”;记录了Charlie平台上生产和员工生活的最后几天,并以此反映人类的聪明才智、能源行业的成就,以及参与此“伟大”事业的女性和男性的非凡生活。看后的第一感觉是,这是一部“史诗般”的纪录片,壳牌再次成功了一把。
 
在能源转型和环境气候变得异常敏感的当下,如何使一个充满潜在的安全和环保风险的海上超级石油生产平台(Platform)顺利退役?看看壳牌是怎么做的。
 
1// 布伦特的故事
 
布伦特油气田位于设得兰群岛(ShetlandIslands)东北部,过去40年一直是英国油气行业的“压舱石”。一是该油气田给英国提供了数千个工作岗位;二是贡献了近两百亿英镑的税收;三是为英国供应了大量的石油和天然气,缓解了英国依赖中东石油的地缘政治矛盾,堪称半个世纪以来英国乃至欧洲石油工业皇冠上的“明珠”。
 
由壳牌与埃索(埃克森公司的国际公司)公司按照50:50投资运营、并由壳牌担当作业者的布伦特油田,是北海(含挪威海域)最大的油田之一,由四个大型平台提供服务——Alpha、Bravo、Charlie和 Delta。每个平台都有一个豪华“顶部”(topside),在吃水线上方可见,设有住宿区、直升机停机坪、钻井和其他操作区域。顶部被安放在高高的支撑结构或“腿”上,这些支撑结构位于140米深的浅海海域,其底部固定在海床上。
 
顺便说一句,上述四大平台中的Alpha(阿尔法)曾发生过震惊世界的爆炸亡人事故。1988年7月6日约22时许,阿尔法平台天然气生产平台发生爆炸,约22时20分,气体立管发生破裂再次发生大爆炸,其后又发生一系列爆炸,整个平台结构坍塌,倒入海里,造成167人死亡。从伤亡人数上看,该事故堪称世界海洋石油工业史上最悲惨最严重的事故,震惊了英国,震动了世界,也差点让壳牌公司“万劫不复”。有点类似于2010年BP在墨西哥湾的“深水地平线”事故。
 
言归正传。1971年发现的布伦特油田是英国北海地区最重要的油气发现之一。当时油田的预期生产寿命最多为25年。
 
1990年代,通过联合财团的持续投资和调整优化开发方案,使得该油田的寿命大大超出了最初的预期。自1976 年投产以来,该油田产生的收入的三分之二作为税收支付给政府(政府所得,GovernmentTake)——总额超过 200亿英镑(以今天的货币计算)。
 
迄今为止,布伦特油田已生产约 30 亿桶石油当量(约4亿吨油当量,按照开采40年折算的话,布伦特油气田平均年产1000万吨原油,相当于我国第三大油田——辽河油田的累计总产量)。油田产量在1982年达峰,当时的日产量超过50万桶(年产2500万吨)。油田高峰时期的产量能够满足英国大约一半的年度消费需求,足以看出该油田在英国的地位无可替代。相当于大庆油田与中国关系,曾经,大庆油田提供了我国一半的石油需求。
 
2016 年11月10日,壳牌、埃索联合作业体财团隆重庆祝了布伦特油田运营40周年。壳牌为此出版了相关书籍、邀请资深的员工进行了口述历史、邀请知名艺术家捕捉和演绎布伦特油田的精彩瞬间。希望通过这些庆祝活动记录和分享布伦特油田及其工作人员多年来的故事和成就。
 
2// 布伦特油田退役
 
就跟人一样,在为英国服务数十年后,布伦特油田已达到其生命的“最后阶段”,其油气储量按照如今的技术手段而言已被“吃干榨净”。生命周期的下一步便是“退役”,即将油田的四个平台及其相关基础设施陆续拆除运走,有些水下的装置由于拆除成本过高而被保留下来。但这必须得到政府的认可,符合环保和安全的要求。
 
四个平台的相继“退役”,这是一个复杂的重大工程项目,需要十年以上的时间才能完成。Delta(三角洲)平台已于 2011 年停产,Alpha和Bravo于2014年11月停产。油田的生产目前只通过Charlie 平台继续进行。壳牌采取了“分阶段”的退役安排,其中Delta平台顶部退役方案于2015年7月获得英国政府批准,Alpha、Bravo平台的退役方案于2018年8月获得批准,现在就剩下最后一个Charlie平台了。
 
此前,北海地区其他作业者的平台业已退役,已向政府商业、能源和工业战略部 (BEIS) 提交了计划。BEIS是监管英国海上石油和天然气装置和海底管道退役的机构。壳牌过去十年一直按照政府监管程序缜密规划平台的退役计划。必须要做到:
 
一是确保在役平台上工作人员的安全;
 
二是确保对环境的影响最小;
 
三是在技术上是可实现的;
 
四是充分考虑对周边社区和利益相关者的影响;
 
五是退役工程经济可行。
 
3// 壳牌关于布伦特油田退役的简要方案
 
英国大陆架海上平台的退役必须严格遵循英国1998年石油法规定的监管程序。
 
作为布伦特油田的作业者,壳牌必须将退役计划提交给BEIS进行审查,然后进行公众咨询(实际上是“质询”),该咨询是批准过程重要一环。
 
按照BEIS的规定,壳牌在一份文件中提交了两个退役计划 (DP ,Decommissioning Plan),一个是关于布伦特油田生产装置和油井的处置方案,另一个是关于油田海底管道的处置方案。DP文件还包括关闭四个平台、油井和海底基础设施并确保其安全的建议。
 
2017年2月8日至4月10 日,壳牌将退役计划公布于众,并接受公众的咨询,同时接受其他政府部门和法定咨询对象的咨询。
 
DP 文件主要包括:技术文件 (TD,Technical Documents) 支持;环境声明 (ES,Environmental Statement);退役前后比较评估 (CA,Comparative Assessment) 流程;以及公众和利益相关者咨询情况的报告。
 
具体的退役工作主要包括:
 
一是永久性封堵布伦特油田的 146 口油井并确保其安全;二是将平台拖移至岸边,并回收平台的“顶部”(吃水线以上部分);三是清除被困在一些海底储油单元的残油——又被称为“阁楼油”;四是从海底回收石油和天然气污染物和其他不符合环保要求的物质。
 
按照政府法令并经过协商,有些设施和物料可以留在原地,经过深思熟虑的评估,壳牌提出的建议是将包括重力基础结构 (GBS)、Alpha平台导管架基础、钻屑等留在原地。
 
第二是关于海底管道的处置。壳牌为30条海底管道提供了一系列处置选择方案,包括:将已经在稳定沟槽或岩石下的管道留在原地;或者完全移除;或者用新的覆盖物覆盖管道并留在原地;或者在重新挖沟和掩埋后留在原地。
 
如果将管道主要设施留在北海海底,则根据 OSPAR第98/3号决定,英国政府必须与OSPAR公约的其他签署国协商并得到同意。(OSPAR公约是15个欧洲国家与欧盟之间的一项协议,旨在保护东北大西洋的海洋环境。)
 
OSPAR也意识到,完全移除主要设施存在极大困难,例如混凝土重力基础结构和大型钢护套。这时候,作业者必须提出责任豁免的理由,即必须有重要的理由证明为什么部分移除方案比全部移除并在陆地上再利用、回收的方案更可取。
 
总之,DP文件中提出的建议方案必须是安全的、技术和经济上可行的,并对社会负责、对环境无害。
 
实际上,自2007年以来,壳牌就开展了广泛的利益相关者参与和咨询,并收到了来自英国和欧洲180多个组织的400多名个人的意见。此外,壳牌成立了一个科学家专家小组,即独立审查小组 (IRG,Independent Review Group),主要是对退役的技术经济方案进行再论证、再评估。
 
按照彭博社的报道,截至目前,对布伦特石油平台巨型的“腿”(立柱)的处置方案仍有争议。英国政府仍未决定是否允许壳牌公司将曾经支撑标志性布伦特石油平台的巨大混凝土“腿”留在海中。壳牌已请求允许将这些立柱从水中伸出来——每个柱子几乎和埃菲尔铁塔一样高,总重约100万吨——因为拆除它们会带来更大的环境风险。英国政府对此也异常谨慎,批复日期一拖再拖。
 
最后,清泉想说,布伦特油田四个平台虽然即将全部退役,但布伦特油价还在,并且在可见的未来还将作为全球主要的原油期货价格影响这个世界的油气交易和贸易。
 
另外,不得不承认,作为全球顶尖石油公司,壳牌硬是将一个充满不确定和政府担心、环保人士质疑的海上老油田停产退役的“糗事”演绎成一个场面非常温馨的“光辉时代”的谢幕,不得不让人钦佩。
 
弱弱问一句,在当前我们在加强“国际传播能力建设”的关键时期,我们是否可学学壳牌,在我国企业海外油气田项目行将到期并退还转让之际,能否“照猫画虎”,学学壳牌公司,讲好我们在海外重点资源国的小故事?
 
本文观点仅代表个人,本文参考的链接:
 
The BrentStory | Shell United Kingdom;
 
Future of Shell Brent Oil Platform's Giant LegsRemains Uncertain - Bloomberg
 
https://www.shell.co.uk/sustainability/decommissioning/brent-field-decommissioning/brent-field-timeline.html;
 
https://www.gov.uk/guidance/oil-and-gas-decommissioning-of-offshore-installations-and-pipelines#approved-decommissioning-programmes。



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